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Actualités et commentaires du week-end — 6 septembre 2020

Ce week-end de la fête du Travail, l'état du travail en Amérique est à un tournant dramatique. Alors que les employés de classe professionnelle travaillent à domicile à un rythme sans précédent, les secteurs des services des zones urbaines où sont concentrés leurs anciens bureaux ont subi des pertes d'emplois par millions – et ces emplois ne reviendront pas tous après la fin de la pandémie, Le New York Times rapports. La suspension du travail au bureau, ainsi que des voyages d'affaires et des divertissements, a entraîné une baisse de la demande pour des secteurs tels que l'entretien des bâtiments, le transport, l'hôtellerie et la restauration. La mesure dans laquelle ces pertes d'emplois deviennent permanentes dépendra en partie des décisions des employeurs tels que les entreprises technologiques et les cabinets d'avocats quant au moment et à la manière de rouvrir. Jonathan Dingel et Brent Neiman de l'Université de Chicago estiment que 37% des emplois peuvent être entièrement réalisés à domicile; ces emplois, dans des domaines comme les services juridiques, la programmation informatique et les services financiers, ont tendance à être hautement rémunérés et concentrés dans les zones urbaines riches. Ces zones ont en effet connu les baisses les plus importantes de «l'activité» – mesurée par le mouvement des téléphones portables à l'intérieur et à l'extérieur des codes postaux – pendant la pandémie. Les entreprises qui ont appris à faire des affaires à distance peuvent hésiter à réintroduire des coûts tels que les voyages d'affaires, surtout si elles fonctionnent également avec des marges plus étroites en raison de la pandémie. Mais certains observateurs prédisent que des entreprises comme Amazon, Facebook et Google finiront par reprendre et même renforcer leur culture du travail en personne en raison des avantages de réunir des professionnels de la création dans le même espace. De telles décisions auront de forts effets d'entraînement sur l'ensemble de l'économie américaine.

Dans le cas du commerce de détail, les changements dus au COVID-19 ont aggravé une transformation technologique déjà rapide qui se produit dans le secteur, selon une analyse sommaire de Retail Dive. Dans un article publié par l'U.C. Berkeley Labour Center, Françoise Carré et Chris Tilly soutiennent que les magasins de détail traditionnels survivront largement à la pandémie tout en accélérant leur adoption des technologies déjà disponibles, en particulier la caisse automatique. Même avant l'arrêt du COVID-19, un livre blanc de la compagnie d'assurance-crédit Euler Hermes a révélé que le secteur de la vente au détail avait perdu près de 10% de ses emplois totaux depuis 2008. Le journal a également constaté que quatre emplois et demi traditionnels dans le commerce de détail sont perdus pour chaque emploi créé dans le commerce électronique. Outre la perte d'emplois, l'adoption de nouvelles technologies dans le commerce de détail a accru la surveillance des employés et des clients. Certaines nouvelles technologies ont également accru le stress des emplois dans le commerce de détail, car les travailleurs doivent constamment interagir et répondre aux clients sur plusieurs canaux avec peu de répit.

La pandémie a considérablement perturbé le programme Job Corps du département américain du Travail pour les jeunes de 16 à 24 ans, laissant bon nombre de ses 30 000 étudiants craindre de ne jamais recevoir la formation professionnelle pour laquelle ils se sont inscrits. Loi Bloomberg raconte. Le programme Job Corps est censé combiner l'enseignement en classe, le conseil en santé mentale, la formation professionnelle et le placement, mais bon nombre de ces éléments sont tombés en désarroi depuis que le programme a fermé ses 121 campus résidentiels à la plupart des étudiants en mars. Des milliers d'étudiants n'ont pas reçu les appareils dont ils auraient besoin pour participer à l'enseignement à distance, tandis que les étudiants se plaignent que le contenu de l'instruction en lui-même n'est pas utile. Les entrepreneurs qui gèrent les campus résidentiels du programme ont reçu peu de soutien pour les tests COVID-19 et autres nécessités pour les étudiants qui restent en résidence et peu de clarté sur la réouverture. Dans de telles circonstances, et confrontés à leurs propres exigences en matière de logement et de revenus alternatifs, des milliers d'étudiants ont abandonné le programme ou ont cessé de participer. Les trois quarts des participants au programme sont des étudiants de couleur, et bon nombre d'entre eux se tournent vers le programme pour échapper aux foyers abusifs ou aux quartiers violents.

Outre une perturbation économique sans précédent à la suite d'une pandémie mondiale, la fête du Travail 2020 est également deux mois avant une élection présidentielle américaine. Dans La nouvelle république, Steven Greenhouse écrit qu'une organisation appelée Union 2020 plaide pour Joe Biden auprès des ménages syndiqués du Michigan, du Wisconsin et de la Pennsylvanie. Selon Steve Rosenthal, ancien directeur politique de l'AFL-CIO, une baisse du soutien des ménages syndiqués a joué un rôle important dans la perte d'Hillary Clinton en 2016 dans ces États clés. Le muscle électoral des syndicats dans ces États a diminué au cours des dernières décennies en raison à la fois de la désindustrialisation et des changements dans le paysage juridique tels que l'adoption par le Wisconsin du droit au travail sous l'ancien gouverneur Scott Walker en 2015. Rosenthal espère replacer les trois États dans la colonne démocrate en soulignant le rôle de Biden dans les négociations qui ont empêché l'effondrement de l'industrie automobile américaine ainsi que ses liens personnels avec les expériences des travailleurs.

Bien que le pouvoir politique des syndicats soit limité le jour de la fête du Travail 2020, leur popularité est à son plus haut taux depuis 2003, avec les résultats d'un sondage réalisé par Gallup montrant que 65% des Américains approuvent les syndicats. Le soutien aux syndicats est fortement polarisé par parti, mais même 45% des républicains approuvent les syndicats, contre 83% des démocrates et 64% des indépendants. L'adhésion syndicale autodéclarée demeure stable à 10%, tandis que 16% disent qu'il y a un syndiqué dans leur ménage.

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