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Actualités et commentaires du jour – 23 juillet 2020

Le ministère du Travail a rapporté ce matin qu'un autre 1,4 million d'Américains ont demandé des prestations de chômage de l'État la semaine dernière. Les nouveaux chiffres marquent la première augmentation du décompte hebdomadaire au cours des trois derniers mois. En outre, environ 975 000 travailleurs non qualifiés pour les allocations de chômage de l'État se sont inscrits à l'assistance pandémique de chômage (PUA). La hausse des réclamations reflète l'hémorragie économique continue provoquée par la pandémie de coronavirus alors que les cas réapparaissent à travers le pays cet été.

La nouvelle cohorte sans emploi est peut-être presque la dernière à recevoir des prestations de chômage suralimentées par le biais de l'indemnisation fédérale du chômage en cas de pandémie (FPUC). Alors que les démocrates de la Chambre ont adopté une prolongation de l'allocation hebdomadaire de 600 $ en mai, un désaccord à la fois avec et au sein de la conférence républicaine fait qu'il est peu probable que le Congrès adopte une mesure de renouvellement avant l'expiration du programme à la fin du mois. Les dirigeants républicains proposent une réduction drastique des avantages de rappel à seulement 400 $ par mois – loin des 2 400 $ que reçoivent actuellement les travailleurs – par crainte que le montant actuel décourage les Américains de retourner au travail. Cela va à l'encontre de la recherche montrant que les effets dissuasifs du FPUC sont au mieux négligeables et qu'une réduction des avantages aggravera probablement le ralentissement économique. En effet, selon une enquête de FiveThirtyEight, une majorité d'économistes estiment que les bénéfices du FPUC devraient être maintenus ou élargi au dessus niveaux actuels.

Quoi qu'il en soit, comme un certain nombre de groupes politiques de gauche l'ont fait remarquer hier au Congrès, le fait de ne pas adopter toute forme d'extension du FPUC entraînera probablement une «calamité économique». Selon la Century Foundation, environ 20 millions de travailleurs sans emploi perdraient entre 50% et 85% de leurs prestations hebdomadaires. Comme le rapporte le New York Times, une telle réduction du revenu disponible réduira probablement le PIB américain d'environ 2% et éliminera environ 1,7 million d'emplois. Les retombées économiques seraient particulièrement importantes dans des États tels que le Mississippi et l'Arizona, où les prestations hebdomadaires des États atteignent un maximum de 215 $ et 240 $, respectivement. En effet, selon le Grand Canyon Institute, l'Arizona a déjà perdu entre 1 et 2 milliards de dollars en activité économique depuis avril en raison du régime d'avantages misérables de l'État. Même un arrêt temporaire du FPUC est susceptible de faire des ravages sur des millions de ménages, car les longs délais pour les demandes de chômage dans des États comme l'Oklahoma suggèrent que de nombreuses familles devront peut-être attendre des semaines avant de réinstaller les prestations de rappel.

Bien que la plupart des économistes classent l'assurance-chômage et l'aide du gouvernement de l'État comme les questions les plus urgentes du prochain plan de relance, les républicains du Sénat et la Maison Blanche se concentrent sur d'autres éléments du projet de loi de secours. Pour sa part, le président Trump continue d'appeler à une réduction des charges sociales dans la législation à venir. Alors que les réductions de la taxe sur la masse salariale servaient auparavant de mesure de repli facile pour stimuler l’économie, de multiples facteurs de la crise pandémique de cette année font que des réductions similaires ne seront probablement pas utiles. Dans le même temps, le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell (R-KY), est resté catégorique sur le fait que le paquet comprend un bouclier de responsabilité COVID-19 pour les employeurs. L’intransigeance du chef républicain sur la question vient malgré l’absence de responsabilité des employeurs pour divers risques liés au COVID sur le lieu de travail. Certains ont même entièrement contourné le problème en exigeant que les travailleurs en congé signent des accords d'arbitrage exécutoires avant de retourner au travail.

Alors que les rapports de poursuites judiciaires liées aux coronavirus sont largement exagérés, certains cas notables restent d'actualité. Comme Jon l'a rapporté le mois dernier, la puissante Union culinaire de Las Vegas a déposé une plainte en juin contre MGM Resorts International pour avoir omis de protéger les travailleurs à plusieurs endroits du Strip. Ayant plaidé pour un rare «revers Marché des garçons injonction »contre l'entreprise en vertu de l'article 301 de la loi sur les relations professionnelles, le syndicat a retiré sa plainte lundi en faveur d'un processus d'arbitrage« accéléré ». Hier, pendant ce temps, le Syndicat international des employés des services (SEIU) a déposé des accusations de pratiques déloyales de travail (ULP) contre McDonald's après que les dirigeants d'un site de San José aient licencié une employée de longue date après avoir mené des manifestations pour les équipements de protection individuelle (EPI).

Alors que les travailleurs ont défilé dans tout le pays cette semaine, les membres du Conseil national des relations du travail (NLRB) ont continué d'affaiblir les protections pour une activité concertée. Mardi, le Conseil a décidé d’étendre le droit des employeurs à la discipline et au licenciement des travailleurs pour langage profane et sectaire. Plus précisément, la décision rétablit le cadre de transfert de charge établi Ligne Wright, 251 NLRB 1083 (1980), qui avait été supplantée au fil des ans par une série d'exceptions dans le cadre d'une activité concertée.

Hier, le candidat démocrate présumé à la présidence Joe Biden a dévoilé un plan visant à dépenser 775 milliards de dollars sur dix ans pour les soins aux enfants et aux personnes âgées. La proposition offrirait une école maternelle universelle à tous les enfants de trois et quatre ans aux États-Unis, construirait de nouvelles garderies et créerait des crédits d'impôt et des subventions pour financer de nouveaux postes de garde d'enfants et de personnes âgées. Selon l'Institut de politique économique (EPI), la proposition de Biden créerait probablement environ 3 millions de nouveaux emplois (Biden lui-même estime à environ 5 millions). Le plan de l’ancien vice-président ne pouvait pas arriver à un moment plus crucial pour l’industrie des soins, car de nombreuses entreprises de soins aux enfants et aux personnes âgées à travers le pays sont maintenant au bord de l’effondrement. La proposition constitue la troisième partie du plan «Build Back Better» de Biden, qui comprend également un programme de nationalisme économique de 700 milliards de dollars et une initiative d'énergie propre de 2 billions de dollars. En plus de fixer un objectif ambitieux pour mettre fin aux émissions de carbone, la proposition énergétique de Biden appelle également à faciliter l'organisation syndicale dans le secteur de l'énergie verte.

Bien entendu, les propositions de Biden ne sont pas les seules à prendre de l’ampleur cet été. Mardi, le conseil de surveillance du comté de Los Angeles a voté à l'unanimité pour donner aux travailleurs locaux la possibilité de former des «conseils de santé» dirigés par les employés pour surveiller la conformité des entreprises aux réglementations sanitaires locales. La mesure, qui correspond étroitement à la proposition des propres comités de travail du Clean Slate Project, protège les employés participants contre les représailles et crée un programme pour former les travailleurs sur la façon de reconnaître et de signaler les violations. Alors que les responsables de la santé luttent déjà pour appliquer des mesures de sécurité au travail dans le comté le plus peuplé du pays, une analyse conjointe des centres du travail de Berkeley et de l'UCLA suggère que la mesure pourrait considérablement promouvoir la sécurité des travailleurs avec un coût minime pour les entreprises.

Enfin, en vue de novembre, le fabricant de sandales Birkenstock a annoncé hier qu'il donnerait à tous les employés un jour de congé payé pour voter aux prochaines élections générales. L'entreprise se joint à une coalition croissante d'entreprises encourageant les employeurs à accepter le vote des employés cette année.

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