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Actualités et commentaires du jour – 11 août 2020

Uber et Lyft ont subi une perte majeure devant le tribunal hier lorsqu'un juge de l'État de Californie a décidé que les mastodontes du covoiturage devaient classer leurs chauffeurs comme des employés plutôt que comme des entrepreneurs indépendants. La Californie a poursuivi Uber et Lyft en faisant valoir que les entreprises enfreignaient AB5, une loi historique adoptée en 2019 qui rend plus difficile pour les employeurs de classer les travailleurs comme des entrepreneurs indépendants plutôt que des employés. Le tribunal, en accordant l'injonction demandée par la Californie, a statué qu'Uber et Lyft risquaient de perdre sur le fond de l'affaire. Soulignant le «refus prolongé et éhonté» des entreprises de se conformer à AB5, le tribunal a déclaré que la Californie montrait une «probabilité écrasante» qu'elle pouvait prouver que les entreprises classaient mal les conducteurs. Les entreprises ont déclaré qu'elles feraient immédiatement appel.

La décision reposait sur la question de savoir si les chauffeurs effectuaient ou non un «travail qui sort du cadre normal des activités [d'Uber et Lyft]», car si les chauffeurs effectuent un travail qui s'inscrit dans le cours normal des activités de l'entreprise, ils sont des employés ayant droit au avantages et protections prévus par le droit du travail. Les sociétés de covoiturage ont fait valoir qu’elles n’étaient pas dans le secteur du transport, ce sont de simples entreprises de technologie et que, par conséquent, les chauffeurs ne travaillent pas dans le cours normal des affaires des entreprises. Le tribunal, comme beaucoup avant lui, a rejeté cet argument incontrôlable: «Si ce raisonnement était accepté, la majorité en expansion rapide des industries qui dépendent fortement de la technologie pourrait en toute impunité priver des légions de travailleurs des protections de base accordées aux employés par les lois du travail et de l'emploi de l'État.»

Plus tôt hier, dans un éditorial suspect au bon moment, le PDG d'Uber, Dara Khosrowshahi, a écrit dans le New York Times défendre le refus d'Uber de classer les chauffeurs comme des employés. Khosrowshahi a écrit que le modèle actuel du droit du travail, qui, selon lui, «oblige chaque travailleur à choisir entre être un employé avec plus d'avantages mais moins de flexibilité, ou un entrepreneur indépendant avec plus de flexibilité mais presque pas de filet de sécurité», devrait être remplacé par un «tiers »qui obligerait les employeurs à créer des fonds afin que les travailleurs puissent accumuler de l’argent contre des prestations pendant qu’ils travaillent. L'éditorial a été diffusé sur Twitter, avec la professeure de droit Veena Dubal l'écriture «Uber peut offrir aux conducteurs de la flexibilité et des avantages dès cette seconde… [mais ils n'ont fait aucun effort pour se conformer [à AB5] ou faire ces choses.» Terri Gerstein, boursière du programme Travail et vie professionnelle de Harvard m'a dit Khosrowshahi «déforme complètement [d] la loi. Notre système d'emploi actuel n'exige [pas] que les travailleurs choisissent [entre] la flexibilité et un filet de sécurité. »

Dans les actualités non liées au covoiturage, Gerstein et Debbie Berkowitz ont écrit pour Consultation du matin qu'en raison du «[terrible échec]» de la Federal Occupational Safety and Health Administration de faire appliquer les lois sur la sécurité au travail au milieu de la pandémie, les États et les localités devraient combler le vide. Ils écrivent que les États devraient suivre l'exemple de la Virginie et publier des normes de sécurité sur le lieu de travail complètes spécifiques au COVID, notamment en exigeant que tous les employeurs aient un plan de préparation au COVID-19. Gerstein et Berkowitz préviennent que passer les nouvelles normes «ne sera pas facile; la politique est complexe et les intérêts des entreprises lutteront bec et ongles contre les nouvelles protections sur le lieu de travail. Mais la vie des gens est en jeu. Ce serait une faute professionnelle du gouvernement de ne même pas essayer.

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