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Actualités et commentaires d'aujourd'hui – 21 octobre 2020

Loi Bloomberg a rendu compte cette semaine des développements récents et en cours dans deux cas importants de discrimination au travail. Premièrement, le juge de paix américain Robert Lehrburger a rejeté la demande de Goldman Sachs de bloquer les dépositions préalables au procès de l'ancien PDG Lloyd Blankfein et du président Gary Cohn dans l'affaire de Chen-Oster contre Goldman Sachs & Co. Cette décision était en faveur d'un groupe de femmes qui ont déposé une plainte en 2010, qui ont fait valoir que l'entreprise avait pris des décisions de compensation biaisées et leur avait refusé les opportunités qu'elles avaient gagnées. Le juge Lehrburger était en désaccord avec l’affirmation de l’avocat de la société selon laquelle ni Cohn ni Blankfein n’auraient une connaissance unique des politiques en cause. Lorsque la plainte a été déposée pour la première fois, le juge Lehrburger a statué que le recours collectif – qui comprenait plus de 2000 femmes – pouvait aller de l'avant. Cependant, il a par la suite décidé que la moitié des membres du groupe devaient poursuivre leurs réclamations en arbitrage. L'issue de cette affaire sera significative, étant donné qu'il s'agit de l'un des plus grands cas de discrimination sexuelle de l'histoire de Wall Street.

Deuxièmement, le DC Circuit Court a annulé lundi le rejet par le tribunal inférieur d'une plainte pour discrimination intentée par d'anciens employés noirs contre l'Agence des services à l'enfance et à la famille du district de Columbia (CFSA). La CFSA, après avoir perdu environ 37 millions de dollars de son budget, a éliminé divers postes d'agence. Sur les 115 employés licenciés, 107 étaient noirs; en d’autres termes, les travailleurs noirs représentaient 82,8% des employés de l’agence, mais 93% des travailleurs licenciés. Les travailleurs licenciés ont présenté une réclamation en réponse qui allègue que la réduction des effectifs de l’Office a eu un impact disparate sur ses employés noirs. Alors que le juge Rudolph Contreras du tribunal de district des États-Unis a fait valoir que les preuves statistiques présentées étaient insuffisantes pour que les plaignants puissent faire valoir leur demande en vertu du titre VII de la loi de 1964 sur les droits civils, la Circuit Court a statué que les preuves étaient effectivement suffisantes pour établir une cas d'impact disparate. Cette décision aide à ouvrir la voie à la poursuite à impact disparate, qui se déroule au milieu des efforts de l'administration Trump pour rendre plus difficiles à traiter les affaires de Fair Housing Act à impact disparate.

Dans la ville de Detroit, les travailleurs de la maison de réadaptation et de soins infirmiers Four Seasons ont quitté leur travail lundi pour pratiques de travail déloyales pendant la pandémie, selon Nouvelles de Detroit. Représentés par le SEIU Healthcare Michigan, les travailleurs travaillent sans contrat et avec suffisamment d'EPI pour rester en sécurité. Bien qu'ils aient initialement accepté de suspendre la grève pendant 30 jours, ils le font maintenant pour négocier des contrats qui incluent de meilleurs niveaux de personnel, des salaires plus élevés et une couverture santé plus complète. Représentant Rashida Rlaib, le membre de la Chambre qui représente la ville de Detroit tweeté la déclaration suivante: L'intimidation et les brimades à caractère raciste sont dégoûtantes et doivent cesser. Les travailleurs méritent un contrat.

Dans l'actualité internationale du travail, le Washington Post a rapporté lundi les conclusions inquiétantes du Bureau des affaires internationales du travail (ILAB) du Département américain du travail sur la fabrication du chocolat dans le monde. Selon un rapport publié lundi, le nombre d'enfants travailleurs qui récoltent du cacao pour la production de chocolat est en augmentation. Il a constaté que la prévalence du travail des enfants parmi les ménages agricoles dans les régions productrices de cacao de Côte d'Ivoire et du Ghana, les deux principaux fournisseurs mondiaux, est passée de 31 pour cent à 45 pour cent entre 2008 et 2019. Au total, les plus grandes entreprises de chocolat du monde actuellement dépendent du cacao fabriqué avec le travail de 1,2 million d'enfants travailleurs ouest-africains. En septembre 2001, les plus grands chocolatiers du monde ont signé un accord, appelé protocole Harkin-Engel, pour éliminer les pires formes de travail des enfants dans la chaîne d'approvisionnement du cacao. Les conclusions de l’étude montrent clairement que les efforts législatifs passés – menés en partie par le sénateur Tom Harkin et le représentant Eliot Engel – pour réduire le travail des enfants ont échoué.

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