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Actualités et commentaires d'aujourd'hui – 17 novembre 2020

Nous sommes au huitième mois de la pandémie et des millions de personnes vivant en Amérique s'adaptent à la nouvelle normalité. Pour les immigrants sans papiers à New York, la nouvelle norme a été profondément difficile. Les emplois pour lesquels ils sont venus dans ce pays ont été éliminés, les immigrants comme Christina Sanchez ont été incapables de générer autant de revenus pour subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille. Pire encore, les immigrants sans papiers sont exclus des programmes de secours en cas de pandémie en raison de leur manque de statut d'immigration. Une réponse commune à cette crise, selon un New York Times caractéristique, a été les immigrants retournant au travail qu'ils faisaient dans leur pays d'origine: la vente de rue. Mais les nouveaux vendeurs de rue font face à un problème qu'ils n'auraient pas chez eux, le manque de permis. New York ne délivre qu'une quantité très limitée de permis de vente dans la rue, et bien que la police ait cessé de vendre des billets aux vendeurs pendant la pandémie, six autres agences municipales peuvent émettre des amendes, ce qui, selon les vendeurs, «peut rapidement totaliser des milliers de dollars.  » Les vendeurs, en réponse, se sont organisés avec d’autres travailleurs sans papiers et Make the Road New York, un centre ouvrier, pour plaider en faveur d’un projet de loi qui taxerait les New-Yorkais les plus riches et donnerait de l’argent aux travailleurs sans papiers.

Plus au nord, l’industrie hôtelière a été si dévastée par la pandémie que le Boston Marriott Copley Place, le deuxième plus grand hôtel de la ville, licencie la moitié de sa main-d’œuvre. Les licenciements ne sont pas en soi surprenants – le secteur hôtelier de Boston a été le plus durement touché au pays. Mais Marriott offre aux travailleurs des indemnités de départ bien inférieures à ce que les travailleurs licenciés attendaient et ne leur garantira pas leur retour si et quand les affaires reprennent. Alors que les travailleurs de Marriott ne sont pas syndiqués, Carlos Aramayo, président de la section locale 26 d'UNITE HERE, qui représente plus de 6 000 employés de l'hôtel à Boston, a qualifié de «totalement inacceptable de ne pas donner aux travailleurs licenciés une chance de retrouver leurs anciens emplois». Patricia Tchoumi, une ancienne concierge, a déclaré après son licenciement: «Je me retrouve sans rien – pas de travail et à peine assez d'argent pour survivre… (Marriott) nous a dit que nous étions tous une famille. Ce n’est pas ainsi que nous avons été traités.

La menace de licenciements massifs ne se limite pas uniquement au secteur privé. Dans la capitale, la Washington Metro Area Transit Authority (WMATA ou «Metro») peut proposer des rachats pour éviter de devoir licencier 1 400 travailleurs. Metro envisage un plan pour offrir aux employés admissibles à la retraite une prime unique de 15 000 $ s'ils prennent leur retraite, et Metro tenterait de ne pas combler les postes vacants. Mais si le nombre d'employés n'accepte pas le rachat, Metro prévoit de licencier des employés et le conseil a déjà autorisé jusqu'à 1 400 licenciements. Le cauchemar financier dans lequel se trouve WMATA est en partie attribuable à la pandémie et au manque de tarifs des passagers, mais un autre facteur majeur est l’incapacité et la réticence du gouvernement fédéral à adopter un deuxième projet de loi d’allègement COVID. Metro a reçu 767 millions de dollars de la loi CARES en mars, mais cet argent coulera sous peu.

Ce blog peut accorder beaucoup d'attention à la politique interne du mouvement ouvrier, mais il y a aussi un drame cette semaine du côté de la direction. Le Center for Workplace Compliance (CWC), une organisation à but non lucratif vouée à «aider ses employeurs membres à comprendre et à gérer leurs exigences et leurs risques en matière de conformité en milieu de travail», a poursuivi Littler Mendelson, l'un des plus grands cabinets d'avocats du travail et de l'emploi du côté de la direction. La poursuite allègue que les avocats de Littler ont téléchargé illégalement des informations protégées par le droit d'auteur de la CWC et les ont présentées comme leur propre travail. Les avocats de Littler ont apparemment abusé des publications, mémorandums et présentations du CWC depuis 2018.

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