Catégories
Actualités

9 principes de l'obligation fiduciaire en tant que membre du conseil d'administration

Ici, nous allons voir au-delà du jargon juridique pour distiller les responsabilités juridiques et éthiques des membres du conseil d'administration pour superviser la gestion et assurer la responsabilité de votre organisation à but non lucratif.
Ici, nous allons voir au-delà du jargon juridique pour distiller les responsabilités juridiques et éthiques des membres du conseil d'administration pour superviser la gestion et assurer la responsabilité de votre organisation à but non lucratif.

Si vous avez la chance d’être membre du conseil avec une formation en droit et en conformité, des termes tels que «obligation fiduciaire», «bonne foi» et «devoir de loyauté» sont probablement familiers. Mais pour le reste d'entre nous, ces termes couramment référencés utilisés pour décrire les responsabilités juridiques et éthiques des membres du conseil d'administration à but non lucratif peuvent provoquer la peur, la confusion et la consternation.

Mais ne colle pas ta tête dans le sable pour l'instant. Les obligations fiduciaires, telles que codifiées dans le droit des États, les statuts du conseil d'administration et la pratique courante, sont tout simplement un ensemble de règles visant à garantir que les conseils d'administration sont gérés efficacement, légalement et dans le meilleur intérêt de leur mission. Ici, nous allons voir au-delà du jargon juridique pour distiller les responsabilités juridiques et éthiques des membres du conseil d'administration pour superviser la gestion et assurer la responsabilité de votre organisation à but non lucratif.

Suivez ces principes clés pour vous assurer de remplir vos obligations fiduciaires et éthiques envers votre organisation à but non lucratif.

1. Faites passer les intérêts de l'organisation en premier.

Essentiellement, l'exercice des obligations fiduciaires signifie que les membres du conseil ont le devoir d'agir avec soin et dans le meilleur intérêt de l'organisation et de rester fidèles à sa mission, plutôt que d'agir dans leur propre intérêt. Et n'oubliez pas que cela s'applique également à faire passer l'intérêt de votre organisation avant celui des autres membres, employés ou clients. Par exemple, ce qui est bon pour un client ou un employé peut ne pas toujours servir les meilleurs intérêts de l'organisation dans son ensemble.

2. Faites votre travail (en tant que membre du conseil d'administration).

Les membres du conseil d'administration devraient accorder une attention et une attention raisonnables à leur responsabilité d'assurer une surveillance organisationnelle. Bien qu'il n'y ait pas de règles précises quant à ce que cela signifie, au minimum, les membres du conseil d'administration devraient faire tout leur possible pour assister aux réunions, lire les rapports du conseil d'administration et comprendre les finances de l'organisation. Pour les organisations ayant un champ d'activité diversifié ou étendu, l'instauration de contrôles, de processus et de politiques, en plus d'utiliser des comités qui fonctionnent bien, peut vous aider à mieux remplir vos fonctions essentielles en tant que membre du conseil d'administration.

3. Restez concentré sur votre mission.

Au fil du temps, les activités et les objectifs de votre organisme sans but lucratif seront touchés par les changements dans le personnel de direction, la composition du conseil d'administration et les besoins de la communauté. Certains appellent cela le «glissement de mission», ou lorsque vos activités à but non lucratif commencent à s'éloigner du but et des activités initiaux définis lors de la formation. En tant que membre du conseil d'administration, il est de votre devoir de vous assurer que votre organisation à but non lucratif respecte les activités proposées, comme indiqué dans sa demande de statut d'exonération fiscale IRS. S'il y a de bonnes raisons pour un changement dans vos activités et votre objectif, vous devrez peut-être envisager de modifier vos articles, règlements administratifs et / ou alerter l'IRS des activités modifiées dans votre objectif d'origine ou si les changements sont importants, ils pourraient déclencher un changement statut fiscal pour mieux refléter la nature actuelle de vos opérations.

4. Assurer une surveillance efficace de votre directeur exécutif.

L'embauche du PDG, la fixation du salaire et la supervision et la responsabilisation de votre PDG sont parmi les responsabilités les plus importantes d'un conseil d'administration à but non lucratif. Par exemple, l'IRS peut infliger des amendes aux membres individuels du conseil d'administration qui ont sciemment fixé une rémunération excessive pour le PDG. Pour minimiser ce risque, les conseils peuvent créer un comité de rémunération des PDG qui compare le salaire des PDG aux normes de l'industrie pour des organismes sans but lucratif comparables. De plus, les conseils d'administration devraient établir des politiques de dénonciation, signées par tous les membres du personnel, qui permettent aux membres du personnel de contourner le PDG pour déposer des plaintes pour irrégularité directement auprès du conseil d'administration avec une garantie de non-représailles. Lorsque le conseil reçoit une plainte de dénonciateur, le conseil devrait documenter clairement sa réception et son enquête sur la plainte et les mesures prises par le conseil en réponse à la plainte.

5. Suivez la loi.

Les administrateurs issus du monde à but lucratif supposent souvent que les organisations à but non lucratif opèrent dans un environnement moins réglementé. En réalité, le contraire est vrai. Les organisations exonérées d'impôt bénéficient d'un éventail d'avantages fiscaux et autres. Pour garantir que ces avantages ne sont pas exploités, le Congrès et les gouvernements locaux ont imposé des exigences juridiques supplémentaires que les exonérations fiscales doivent respecter. Il est essentiel que les administrateurs d'entités exonérées d'impôt connaissent les différentes lois fédérales, étatiques et locales qui s'appliquent à l'organisation.

De nombreux administrateurs ne savent pas s'ils dirigent une fondation privée, un organisme de bienfaisance public, un organisme de soutien ou une autre forme d'entité exonérée d'impôt, ou un autre type d'entité comme une organisation de protection sociale, qui sont tous soumis à des limites différentes sur leurs activités. Les membres du conseil d'administration devraient comprendre, au minimum, les sanctions encourues pour le paiement excessif d'employés clés ou d'autres initiés, pour avoir exercé des activités de lobbying ou politiques excessives, pour avoir accepté des transactions d'abris fiscaux, pour avoir fait de mauvaises affaires flagrantes au nom de l'organisation, l'impact de ne pas réussir le test de soutien du public, etc. La formation continue du conseil et l'orientation des nouveaux membres du conseil est souvent la meilleure solution.

6. Payez vos impôts.

Les membres du conseil doivent connaître et s'assurer que leur organisme sans but lucratif paie toutes les taxes requises en temps opportun et en produisant en temps opportun toutes les déclarations de revenus annuelles fédérales et d'État requises. Bien que les organisations à but non lucratif soient exonérées de l'impôt sur le revenu, elles doivent payer toutes les taxes sur l'emploi fédérales et d'État applicables, l'impôt sur le revenu d'entreprise non lié, les impôts fonciers, les charges sociales, etc. entraîner la révocation du statut d'exonération fiscale.

C'est une bonne idée d'avoir un trésorier du conseil d'administration et un comité des finances qui ont une compréhension plus approfondie des pratiques comptables, de la budgétisation, des audits indépendants annuels, de l'IRS 990 et des déclarations de revenus des États. Le trésorier et / ou le comité des finances peuvent alors fournir un rapport plus résumé au conseil. Cependant, il est important que les membres du conseil d'administration ne se contentent pas de «tamponner» ce que le personnel et / ou les membres du comité recommandent. Une bonne documentation des réunions du conseil d'administration et des décisions importantes peut être utile à cet égard.

7. Rester informé.

Les membres efficaces du conseil d’administration ne se contentent pas d’assister aux réunions du conseil; ils restent également actifs au niveau du sol. En continuant à faire du bénévolat et à travailler avec les organisations à but non lucratif, un membre du conseil d'administration s'assure qu'ils savent ce qui se passe réellement et qu'ils ne se dissocient pas des réalités quotidiennes de leurs processus. Cela les ouvre à de meilleures idées plus pertinentes en matière d'amélioration. Tout le monde n'a pas la possibilité d'être dans la soupe populaire ou le refuge pour animaux chaque semaine, mais une familiarité générale avec le personnel et la mission est cruciale.

8. Demander de l'aide.

Nous parlons souvent de la façon dont les membres du conseil doivent être qualifiés pour tirer parti de leurs réseaux pour la collecte de fonds. Tout aussi important, un excellent membre du conseil d'administration peut exploiter son réseau pour obtenir son expertise et ses conseils. En tant que membre du conseil d'administration, vous êtes un expert de votre organisation à but non lucratif. Cependant, vous n'êtes évidemment pas un expert dans tous les domaines professionnels dont votre association peut avoir besoin. Les meilleurs membres du conseil d'administration sont capables et désireux de contacter des experts et des spécialistes selon les besoins, pour trouver les meilleures stratégies pour atteindre les objectifs. Travailler avec des personnes talentueuses et motivées lorsque cela est nécessaire vous donnera une meilleure idée de l'endroit où aller et apportera plus de capital humain dans le mélange.

9. Assurez-vous que votre organisme sans but lucratif possède une assurance A&O et assurez-vous que vous agissez dans les limites de votre autorité.

Bien qu'il existe plusieurs types de responsabilité potentielle pour une société à but non lucratif, les membres du conseil sont généralement protégés de la responsabilité individuelle par la règle de jugement commercial et les «lois de protection» à but non lucratif. Cependant, chaque membre du conseil d'administration peut être tenu personnellement responsable des actes de la société sans but lucratif dont il siège au conseil d'administration. Un membre du conseil d'administration à but non lucratif peut être tenu responsable si le membre du conseil d'administration cause personnellement des blessures à quelqu'un; si le membre du conseil d'administration garantit personnellement un prêt bancaire ou une dette d'entreprise; si le membre du conseil d'administration ne s'assure pas que l'organisme à but non lucratif paie les impôts dus ou produit des déclarations de revenus; si le membre du conseil d'administration fait quelque chose intentionnellement frauduleux ou illégal qui cause des blessures ou des préjudices; ou si le membre du conseil d'administration détient ou combine ses fonds personnels avec des fonds organisationnels. Afin de procurer aux membres du conseil d'administration la tranquillité d'esprit et de minimiser les risques, les organismes sans but lucratif devraient souscrire une assurance pour les administrateurs et dirigeants (D&O) et informer les membres du conseil d'administration et le chef de la direction des domaines de responsabilité potentielle.

Ellis Carter est avocate à but non lucratif au Caritas Law Group, PC. Pour contacter Ellis, appelez le 602-456-0071 ou envoyez-nous un courriel à info@caritaslawgroup.com.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *