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7 choses sur le changement climatique et les conflits

Sept choses que vous devez savoir sur le changement climatique et les conflits

Les pays qui subissent un conflit sont moins en mesure de faire face au changement climatique car leur capacité d'adaptation est affaiblie par le conflit. Samuel TURPIN / Histoires d'humains et de changements climatiques

Un nouveau rapport du CICR, Quand la pluie se transforme en poussière, explore comment les pays qui subissent un conflit sont affectés de manière disproportionnée par le changement climatique et la variabilité climatique. *

Voici sept choses que vous devez savoir:

1. Sur les 20 pays jugés les plus vulnérables au changement climatique, 12 sont embourbés dans des conflits

L'indice Notre Dame Global Adaptation Initiative (ND-Gain) examine la vulnérabilité d'un pays au changement climatique et à d'autres défis mondiaux, en fonction de sa capacité à améliorer la résilience. Le Yémen, le Mali, l'Afghanistan, la République démocratique du Congo et la Somalie, qui sont tous confrontés à des conflits, figurent parmi les moins bien classés.

Cela ne veut pas dire qu'il existe une corrélation directe entre le changement climatique et les conflits. Il suggère plutôt que les pays qui subissent un conflit sont moins en mesure de faire face au changement climatique, précisément parce que leur capacité d'adaptation est affaiblie par le conflit.

Les personnes vivant dans les zones de conflit sont donc parmi les plus vulnérables à la crise climatique et les plus délaissées par l'action climatique.

2. Le changement climatique ne provoque pas directement de conflit, mais …

Les scientifiques conviennent généralement que le changement climatique ne provoque pas directement un conflit armé, mais qu'il peut indirectement augmenter le risque de conflit en exacerbant les facteurs sociaux, économiques et environnementaux existants.

Par exemple, lorsque les éleveurs de bétail et les agriculteurs sont poussés à partager des ressources en baisse en raison du changement climatique, cela peut provoquer des tensions dans des endroits qui manquent de gouvernance et d'institutions inclusives.

3. L'insécurité limite la capacité des populations à faire face aux chocs climatiques

L'étude de cas suivante du Mali, qui a connu des années de conflit, illustre ce point.

L'Afrique de l'Ouest a été frappée par une longue sécheresse dans les années 1970 qui a conduit à la famine. Isa, un chef de communauté du nord du Mali, a déclaré: « À cette époque, nous n'avions qu'à chercher de la nourriture. Nous pouvions nous déplacer librement avec nos animaux. Maintenant, nous ne pouvons même pas chercher de la nourriture. Nous sommes obligés de rester sur place ou déménager dans les villes en raison de l'insécurité. « 

Début 2019, les pâturages sont devenus rares au sud de Gao, en raison des inondations. Les pasteurs craignaient de voyager avec leur bétail de peur d'être attaqués par des groupes armés ou des bandits. Au lieu de cela, ils se sont souvent rassemblés dans des zones proches des sources d'eau, créant des tensions avec les agriculteurs et les pêcheurs. À mesure que leurs animaux s'affaiblissaient, les éleveurs ont été contraints de les vendre à des prix réduits.

L'insécurité les a empêchés d'atteindre les marchés aux bestiaux plus loin, où ils auraient pu espérer de meilleurs prix. Les représentants de l'État – et le soutien potentiel de l'État – étaient absents en raison de la violence. La violence a également considérablement limité l'accès humanitaire.

En bref, les bergers appauvris ont vu leurs seuls biens se flétrir et ont dû lutter pour nourrir leur famille.

Les personnes vivant dans les zones de conflit sont parmi les plus vulnérables à la crise climatique et les plus négligées par l'action climatique. Samuel TURPIN / Histoires d'humains et de changements climatiques

4. L'adaptation au changement climatique peut être relativement simple, mais elle a tendance à être compliquée

Dans certaines circonstances, un changement dans les cultures cultivées peut être suffisant. Mais l'adaptation au changement climatique peut également nécessiter des changements sociaux, culturels ou économiques majeurs. Il faudra peut-être changer tout un système agricole ou lutter contre des maladies nouvelles dans une zone géographique.

Les efforts concertés d'adaptation ont tendance à être limités en temps de guerre. Dans une situation de conflit, les autorités et les institutions sont non seulement faibles, mais également préoccupées par les priorités de sécurité.

5. L'environnement naturel est souvent victime de conflits

Trop souvent, l'environnement naturel est directement attaqué ou endommagé par la guerre. Les attaques peuvent entraîner une contamination de l'eau, du sol et des terres ou libérer des polluants dans l'air. Les restes explosifs de guerre peuvent contaminer le sol et les sources d'eau et nuire à la faune. Cette dégradation de l'environnement ** réduit la résilience des gens et leur capacité à s'adapter au changement climatique.

Les effets indirects des conflits peuvent également entraîner une nouvelle dégradation de l'environnement, par exemple: les autorités sont moins en mesure de gérer et de protéger l'environnement; les déplacements à grande échelle mettent à rude épreuve les ressources; les ressources naturelles peuvent être exploitées pour soutenir les économies de guerre. À Fao, au sud de Bassora, en Irak, les gens attribuent leurs problèmes d'eau et d'agriculture à l'abattage des palmiers dattiers à des fins militaires pendant la guerre Iran-Irak.

Les conflits peuvent également contribuer au changement climatique. Par exemple, la destruction de vastes étendues de forêt ou des dommages aux infrastructures telles que les installations pétrolières ou les grandes installations industrielles peuvent avoir des conséquences climatiques néfastes, notamment la libération de grands volumes de gaz à effet de serre dans l'air.

6. Le droit international humanitaire (DIH) protège l'environnement naturel

Dès 1977, les États ont protégé l'environnement naturel contre les dommages étendus, à long terme et graves par le biais du Protocole additionnel I aux Conventions de Genève.

Regardez l'explicateur sur les lois de la guerre et de la nature:

Un plus grand respect des règles de la guerre peut réduire les dommages et les risques auxquels les communautés touchées par le conflit sont exposées en raison du changement climatique.

Par exemple, le changement climatique peut entraîner une pénurie d'eau et réduire la disponibilité des terres arables. En interdisant les attaques contre des objets indispensables à la survie de la population civile, tels que les zones agricoles et l'eau potable, le DIH protège ces ressources contre de nouvelles violences liées aux conflits.

7. L'action humanitaire doit s'adapter

La crise climatique modifie la nature et la gravité des crises humanitaires. Les organisations humanitaires peinent déjà à répondre et ne seront pas en mesure de répondre à des besoins croissants de manière exponentielle résultant du changement climatique non atténué.

Des efforts importants – sous forme de changements systémiques et structurels importants, de volonté politique, de bonne gouvernance, d'investissement, de connaissances techniques, de changement de mentalité – sont nécessaires pour limiter le changement climatique.

Les organisations humanitaires doivent collaborer pour renforcer l'action climatique. Alors que les personnes dans les zones de conflit sont parmi les plus vulnérables au changement climatique, il existe un déficit de financement pour l'action climatique entre les pays stables et les pays fragiles. Une plus grande part du financement climatique doit être allouée aux endroits touchés par les conflits pour aider les communautés à s'adapter au changement climatique.

* Le changement climatique fait référence à tout changement du climat qui persiste pendant une période prolongée – généralement, des décennies ou plus. La variabilité climatique fait référence aux fluctuations des conditions climatiques sur une période plus courte, comme un mois, une saison ou une année. Les variations, telles que la fréquence ou l'intensité des précipitations, les cyclones tropicaux, les températures, etc., peuvent être exceptionnelles et faire partie de la variabilité naturelle du climat. Des variations persistantes peuvent suggérer un changement potentiel du climat.

** La dégradation de l'environnement est un processus par lequel l'environnement naturel est compromis. Cela peut être un processus entièrement naturel, ou il peut être accéléré ou provoqué par les activités humaines.

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