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4 façons dont les syndicats peuvent protéger les travailleurs alors que l'économie rouvre

Propriétaire de femme de café avec masque facial, ouvert après la quarantaine de verrouillage. Tourné à travers le verre.

Ken Green
PDG et fondateur
UnionTrack

Les Américains se remettent au travail, malgré la pandémie COVID-19 en cours. La réouverture complète de l'économie ne sera ni rapide ni simple. Il faudra que chacun adopte une approche pratique pour protéger les travailleurs et garantir que la réouverture se fait de manière réfléchie et sécuritaire.

Les syndicats sont l'une des nombreuses parties prenantes qui doivent être impliquées dans les discussions sur la manière de ramener les travailleurs au travail. Ils ont leur place à la table parce que leur présence donne aux travailleurs l'occasion de donner leur avis sur les plans de réouverture, déclare Roxana Rivera, vice-présidente du Syndicat international des employés des services (SEIU) 32BJ.

Dans leur rôle de porte-parole des travailleurs, les syndicats devront veiller à ce que ces plans donnent la priorité aux travailleurs et à leurs besoins. Pour atteindre cet objectif, voici quatre choses que les dirigeants syndicaux devront faire.

Tenir les employeurs responsables de la sécurité au travail

Laura Cassels du Florida Phoenix rapporte que bien que de nombreux travailleurs aient hâte de retourner au travail, ils sont inquiets pour la sécurité. «Les militants syndicaux disent que la plupart des travailleurs craignent une tempête parfaite: épuiser leurs allocations de chômage, devoir retourner au travail pour payer les factures et se demander s'ils seront en sécurité sur le lieu de travail si les consignes de sécurité sont volontaires plutôt qu'obligatoires», écrit Cassels.

Ces craintes ne sont pas sans fondement. À moins qu'une nouvelle législation ne soit adoptée, les allocations de chômage fédérales pour les personnes touchées par le COVID-19 prendront fin au moment même où les entreprises tentent de rouvrir et de redémarrer l'économie. Cela signifie que les travailleurs seront contraints de retourner au travail, souvent dans des lieux de travail qui ne sont pas tenus responsables de la sécurité des travailleurs.

Pour la plupart, les entreprises travaillent sous la direction d'entités telles que les Centers for Disease Control et la Occupational Safety and Health Administration, mais aucun mandat de sécurité n'est en place pour les pousser à adopter des pratiques de sécurité conformes à ces directives.

C’est la raison pour laquelle les syndicats seront essentiels pour tenir les entreprises responsables de la mise en œuvre de protocoles visant à assurer la sécurité des travailleurs. «Les syndicats restent peut-être le moyen le plus puissant de garantir que les protections de sécurité sont effectivement appliquées», écrivent Jacob Leibenluft et Ben Olinsky du Center for American Progress.

Ne pas le faire ne fera qu'entraîner une menace accrue d'épidémies virales qui annuleront tout progrès réalisé vers la réouverture, a déclaré le président de l'AFL-CIO, Richard Trumka. «Nous voulons qu'elles s'ouvrent», dit Trumka à propos des entreprises, «mais nous voulons qu'elles s'ouvrent conformément à la santé et à la sécurité de ces travailleurs.»

Pour rappeler l’urgence de mettre la sécurité des travailleurs au premier plan, l’AFL-CIO a publié un plan des travailleurs pour la réouverture de l’économie dans le bon sens. Certains des points clés du guide comprennent la création de normes de santé et de sécurité claires et applicables pour tous les lieux de travail et l'augmentation des niveaux adéquats d'équipements de protection individuelle pour les travailleurs au travail.

En obtenant de telles protections pour une réouverture économique, les syndicats auront l'influence dont ils ont besoin pour tenir les employeurs responsables de la sécurité des travailleurs.

Réunion d'affaires d'entrevue d'emploi au cabinet d'avocats portant un masque facial; protéger le concept des travailleurs.

Faire pression pour l'inclusion dans la planification de la réouverture

La collaboration avec les législateurs et les dirigeants sera une tâche importante pour les syndicats, car les gouvernements locaux et des États prendront des décisions sur la réouverture des économies.

Sous la direction du gouvernement fédéral, les États et les localités sont chargés de déterminer quand et comment passer à l’ouverture de leur économie, de sorte que les syndicats doivent entrer dans la porte à chaque niveau pour donner des conseils du point de vue des travailleurs.

En tant que représentants des travailleurs, les syndicats ont des idées uniques à offrir et devraient donc être inclus dans les organes consultatifs pour représenter les intérêts de tous les travailleurs, écrit Bama Athreya, chercheur sur les inégalités économiques à l'Open Society Foundations.

Par exemple, alors que la pandémie faisait des ravages sur les entreprises en Californie, le gouverneur Gavin Newsom a créé un groupe de travail pour guider la réouverture et la reprise de l’État. Ce groupe comprend des dirigeants d'un large éventail d'entreprises; anciens gouverneurs d’État; et les dirigeants de 10 syndicats, Nigel Duara de CalMatters rapporte.

Ces dirigeants syndicaux comprennent la présidente Teresa Romero, United Farm Workers; Travailleurs unis de l'alimentation et du commerce, président de la section locale 770, John Grant; et le président de la Fédération américaine des employés des États, des comtés et des municipalités, Lee Saunders.

Notez, cependant, que l'invitation à participer à de telles conversations peut ne pas toujours venir, les syndicats doivent donc être prêts à faire pression pour l'inclusion.

C’est ce que le conseil d’administration de la Hull Education Association, dans le Massachusetts, a fait quand il ne faisait pas partie du comité de planification du directeur de l’école pour la réouverture des écoles. Le groupe a formé son propre comité pour élaborer ses propres plans à soumettre aux chefs d'établissement. «Il faut repousser la dynamique du pouvoir», déclare Deborah McCarthy, ancienne présidente de l'organisation. « S'ils essaient de vous exclure, créez votre propre table. »

En luttant pour être entendus lors de la réouverture des conversations, les syndicats contribuent à faire en sorte que les préoccupations des travailleurs soient priorisées et entendues.

Protéger les emplois des travailleurs

Pour de nombreux travailleurs, la possibilité de retourner au travail pose un dilemme. D'un côté, il y a la possibilité de retourner au travail et de gagner de l'argent, ce qui s'accompagne d'un risque élevé pour la santé et la sécurité personnelles. De l'autre côté, il y a le choix de rester en sécurité chez soi mais de perdre des gains financiers.

C’est un choix que les travailleurs ne devraient pas avoir à faire. Cependant, de nombreux travailleurs doivent le faire.

À mesure que les entreprises rouvrent, les travailleurs perdent des emplois lorsqu'ils choisissent de donner la priorité à leur santé et de rester à la maison. Des milliers d'autres ont été signalés aux agences nationales de chômage pour voir leurs prestations réduites, écrit le correspondant national du New York Times, Jack Healy. Cela est particulièrement vrai dans les États où la protection du travail est faible et où les travailleurs se voient refuser des allocations de chômage s'ils refusent une «offre d'emploi convenable», note Healy.

Protéger ces travailleurs contre les représailles s’ils ne sont pas à l’aise pour rentrer chez eux devient une priorité pour les syndicats.

Les syndicats négocient avec les employeurs et les législateurs pour trouver des moyens de protéger ces emplois. «Notre première préoccupation est, et doit rester, de contenir ce dangereux virus et de veiller à ce que notre population reste en bonne santé», déclare Michael Bolton, directeur du district 2 du Syndicat des Métallos unis (USW). «Ce faisant, nous devons nous assurer que personne n’a à le faire. faire le choix entre sa santé et un chèque de paie. »

Vue latérale d'un employé de l'usine de confiserie en blouse blanche mettant du papier sulfurisé dans une boîte; protéger le concept des travailleurs.

Participez à la redéfinition des rôles au travail

La pandémie a forcé de nombreux employeurs à repenser la façon dont le travail est effectué dans leurs entreprises, écrit Lisa Cohen, professeure agrégée en administration des affaires à l'Université McGill. Ils ont dû repenser les emplois et ensuite confier aux employés différentes responsabilités pour mieux répondre aux besoins évolutifs de l'entreprise pendant la pandémie.

Cela oblige les employés à apprendre à fonctionner à différents niveaux au travail. Et il n’y aura probablement pas de retour aux définitions pré-COVID lorsque les travailleurs s’adaptent à la nouvelle norme. Étant donné que ces réimaginations conduisent à des redéfinitions permanentes des rôles, les dirigeants syndicaux devraient pousser à s'impliquer dans le processus de définition du travail.

Le changement de responsabilités pour des rôles spécifiques peut constituer une menace potentielle pour la sécurité de l’emploi d’une personne, car elle peut ne pas être formée pour remplir ses obligations dans ce rôle redéfini. En ayant une voix dans les changements, les syndicats peuvent s'assurer que les membres ont toujours un emploi dans lequel ils peuvent répondre aux attentes de rendement. Ils peuvent également aider les membres à s'adapter et à réussir dans leurs nouveaux rôles.

Plus important encore, les syndicats devront servir de facilitateur d'information pour les travailleurs, car tout le monde découvre comment relancer l'économie. L'utilisation d'un outil comme UnionTrack ENGAGE pour communiquer en temps réel avec les membres aidera les dirigeants syndicaux à respecter cette obligation d'être des partenaires dignes de confiance et fiables pour promouvoir en toute sécurité un retour au travail.

Images par: Jozef Polc / © 123RF.com, Andriy Popov / © 123RF.com, Konstantin Pelikh / © 123RF.com

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