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4 domaines d'intérêt pour les syndicats

Ken Green
PDG et fondateur
UnionTrack

L'économie se remet peut-être lentement en ligne, mais la menace du COVID-19 demeure. En tant que tel, sans protocoles appropriés en place, les travailleurs peuvent ne pas être en sécurité de retour au travail. Cependant, cela n’empêche pas les gouvernements et les chefs d’entreprise de pousser les entreprises à recommencer à faire des affaires.

Et leurs plans de réouverture, le plus souvent, ne donnent pas la priorité à la sécurité des travailleurs avant le désir d’une reprise économique complète et rapide.

Pour reprendre les mots de John Nichols de The Nation, «Le ministère du Travail sacrifie les travailleurs sur l’autel de la« réouverture ».»

Ces travailleurs dépendent des sympathisants syndicaux pour défendre leurs intérêts et créer des lieux de travail sûrs dans lesquels ils peuvent retourner. En tant que champions des travailleurs, les syndicats et leurs alliés se mobilisent pour aider.

Voici quelques-uns des efforts qu'ils déploient dans l'arène politique pour assurer le retour des travailleurs sur des lieux de travail sûrs.

Pousser les agences de santé à publier des normes de sécurité d'urgence

L'un des problèmes de travail les plus déconcertants découlant de la riposte à la pandémie a été le manque d'application de tout type de pratiques de sécurité obligatoires sur les lieux de travail. L'Occupational Safety and Health Administration (OSHA) et les Centers for Disease Control (CDC) ne sont allés que jusqu'à publier des directives volontaires à prendre en compte par les employeurs lors de l'élaboration de politiques et de procédures concernant la sécurité des travailleurs au milieu du COVID-19.

Le mot clé est «volontaire». Il n'y a eu aucune norme COVID-19 obligatoire ou exécutoire que les employeurs devraient mettre en œuvre pour protéger les travailleurs, note Deborah Berkowitz, directrice du programme de santé et de sécurité des travailleurs au National Employment Law Project (NELP). «L'administration fédérale de la sécurité et de la santé au travail (OSHA) manque à sa responsabilité d'assurer que les employeurs assurent la sécurité des travailleurs au travail pendant la pandémie», écrit Berkowitz.

Pour aggraver les choses, l'OSHA procède à des mesures d'exécution minimales sur place, alors même que le nombre de plaintes sur le lieu de travail liées au COVID-19 était supérieur à 5000 à la fin du mois de mai, comme le rapporte Alex Gangitano de The Hill.

Dans un effort pour faire reculer, les syndicats ont fortement plaidé pour l'adoption de normes temporaires d'urgence (ETS) par l'OSHA et d'autres administrations sanitaires spécifiques à l'industrie.

En mai, après avoir demandé directement à l'OSHA d'émettre un ETS en réponse au COVID-19, en vain, l'AFL-CIO a poursuivi l'agence en justice, exigeant qu'elle émette un ETS pour traiter les conditions de travail pendant la pandémie actuelle. La pétition a été rejetée par une cour d’appel fédérale en juin, mais le syndicat n’a pas abandonné et demande une nouvelle audience complète, note Craig Becker, avocat général de l’AFL-CIO.

«Le risque pour la vie des travailleurs est accru maintenant que l'économie est en train de rouvrir et que des millions de travailleurs retournent sur des lieux de travail où beaucoup d'entre eux sont certains d'être exposés au` `grave danger '' incontesté que représente le coronavirus en raison de pratiques de sécurité et de santé inadéquates », Dit Becker.

À titre d'exemple au niveau de l'industrie, le Syndicat uni des métallurgistes (USW) a demandé une ordonnance du tribunal pour contraindre la Mine Safety and Health Administration (MSHA) à émettre un ETS pour protéger spécifiquement les mineurs. Les mineurs travaillent dans des conditions uniques qui ne leur permettent pas de suivre volontairement les consignes de sécurité fédérales. Ils comptent sur les exploitants miniers pour mettre en œuvre ces normes, ce que certains n'ont pas fait, note Mike Wright, directeur du département Santé, Sécurité et Environnement des Métallos.

Cette question des normes de sécurité sur le lieu de travail COVID-19 exécutoires est l'une des plus urgentes auxquelles les syndicats se penchent, et ils progressent. La loi sur les solutions d'urgence omnibus pour la santé et la reprise économique (HEROES) adoptée par la Chambre obligerait l'OSHA à mettre en œuvre des normes. Richard Trumka, président de l'AFL-CIO, félicite les législateurs pour l'avoir inclus tout en soulignant qu'il reste encore beaucoup à faire, notamment en exigeant que la MSHA fasse de même.

Portrait de serveuse avec masque facial servant les clients à l'extérieur sur la terrasse du restaurant; concept: les syndicats défendent les travailleurs à leur retour au travail

Donner aux travailleurs les moyens de tenir les employeurs responsables de la sécurité

Comme cela a été démontré tout au long de cette pandémie, les travailleurs ne peuvent pas compter sur le gouvernement ou les employeurs pour assurer leur sécurité au travail. Au fur et à mesure que beaucoup retournent à leur emploi, ils devront suivre les traces des autres, comme les postiers, et compter sur eux-mêmes et leurs collègues pour s'assurer que leurs employeurs accordent la priorité à leur sécurité.

Pour leur part, les postiers «ont compris que nous devions agir en notre nom», a écrit Alex Fields, un facteur rural basé à Knoxville, dans le Tennessee, début avril. Ils ont organisé, signé une pétition et fait pression sur la direction pour qu'elle assure sa sécurité au travail.

Alors que les travailleurs ont mené cette bataille en première ligne, les syndicats ont travaillé en arrière-plan pour garantir aux employés la capacité de tenir les employeurs responsables de la sécurité. Ils ont travaillé pour sécuriser le libellé de la loi HEROES afin de fournir un financement aux organisations pour former les travailleurs et les employeurs à la sécurité au travail, notent Jacob Leibenluft et Ben Olinsky du Center for American Progress.

Grâce à cette formation, les employés seront en mesure de reconnaître les problèmes et d'appeler les employeurs qui ne protègent pas les travailleurs – ce qui nous amène au prochain enjeu politique sur lequel les syndicats se concentrent.

Protéger les lanceurs d'alerte

Des travailleurs sont licenciés pour avoir refusé de retourner au travail pour des raisons de sécurité liées au COVID-19.

Le journaliste du New York Times, Jack Healy, partage l'histoire de Jake Lyon, un ouvrier d'un magasin de thé à Fort Collins, dans le Colorado, qui, avec six collègues, a perdu son emploi après avoir demandé à son employeur de retarder la réouverture du magasin pour des raisons de sécurité. Ils ont également été signalés à l'agence de chômage et ont finalement refusé des prestations pour avoir refusé de retourner au travail. C’est l’une des innombrables histoires similaires racontées dans tout le pays.

Les travailleurs ne devraient pas être placés dans cette situation. «Plus fondamentalement, les travailleurs doivent avoir la capacité de refuser de travailler dans des conditions dangereuses sans risquer de perdre leur emploi», écrivent Leibenluft et Olinsky.

Les syndicats s'efforcent de garantir ce droit aux travailleurs, car on leur demande de retourner sur leur lieu de travail. Certains syndicats se joignent aux législateurs pour adopter une législation «juste cause» qui empêcherait les travailleurs d'être licenciés pour avoir dénoncé des problèmes de santé et de sécurité, partage Rachel Sandalow-Ash, étudiante à la Harvard Law School et membre du Labor and Employment Lab de l'école.

En abordant à la fois les problèmes de formation et de protection des dénonciateurs, les syndicats préparent le terrain pour que les travailleurs puissent tenir les employeurs responsables des précautions de sécurité COVID-19.

les superviseurs utilisant un ordinateur portable sur le chantier de construction; concept: les syndicats défendent les travailleurs à leur retour au travail

Faire pression sur les législateurs pour résoudre les pénuries d'EPI

La question des pénuries d'équipement de protection individuelle (EPI) à travers le pays a fait la une des journaux tout au long de la pandémie. Les travailleurs de première ligne y font face depuis le début, et les syndicats travaillent d'arrache-pied pour lutter contre ce problème depuis le début.

En mai, des membres de la Fédération des infirmières et des professionnels de la santé de l'Oregon (OFNHP), dirigée par le membre Jamie Dawson, ont adopté une résolution qui faisait pression sur les dirigeants gouvernementaux pour qu'ils renoncent à l'externalisation de la production d'EPI et plutôt à la production de fournitures au niveau national. «Ce n'est pas un problème que nos employeurs peuvent résoudre», a déclaré Dawson à l'époque.

L'American Federation of Teachers (AFT) a lancé des campagnes de publicité nationales pour sensibiliser le public au problème de pénurie d'EPI auquel les travailleurs sont confrontés. Les annonces du syndicat exhortent les Américains à contacter leurs législateurs et à exiger l’accès à davantage d’EPI au travail. Donna Phillips, membre de l'AFT et infirmière basée en Alaska, a lancé une pétition en ligne pour atteindre le même but.

«Les travailleurs de tout le pays se plaignent de la pénurie d'EPI qui affecte non seulement leur sécurité et leur santé, mais aussi la sécurité et la santé de leurs familles et de leurs patients», déclare Randi Weingarten, président de l'AFT.

Malheureusement, de nombreux travailleurs qui sont rappelés au travail sont confrontés à une pénurie continue d'EPI. L'AFT a depuis lancé une campagne télévisée nationale et en ligne pour lutter contre la pénurie. L’AFL-CIO a inclus des niveaux adéquats d’EPI et de formation à la sécurité comme l’un de ses points dans son plan La sécurité d’abord: le plan des travailleurs pour la réouverture correcte de l’économie qu’il partage avec les législateurs.

Tous ces efforts font des vagues dans l'arène politique et aident les syndicats à atteindre un objectif clé: rendre les lieux de travail sûrs pour les travailleurs de retour. Alors que les syndicats continuent de faire pression sur les législateurs, ils peuvent tenir les membres informés de leurs efforts en utilisant une plateforme de communication comme UnionTrack ENGAGE.

Images par: Dmitrii Shironosov / © 123RF.com, Jozef Polc / © 123RF.com, Craig Robinson / © 123RF.com

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